lunes, 4 de enero de 2016

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William Eggleston: "Estoy en guerra con lo obvio"

Palabras preliminares del fotógrafo William Eggleston a su libro The Democratic Forest, en conversación con Mark Holborn.


Yo estaba en Oxford, Mississippi, por unos días, conduciendo a Holly Springs en un camino de vuelta, parando aquí y allá. Era la época del año cuando el paisaje no era verde. Salí del coche y caminé entre las hojas muertas de la carretera. Era una de esas ocasiones en las que no había foto allí. Parecía como si nada, pero por supuesto que había algo para alguien por ahí. Empecé obligándome a tomar fotos de la tierra, donde había sido erosionado treinta o cuarenta pies de distancia de la carretera. Había algunas malas hierbas. Empecé a darme cuenta de que pronto estaba tomando algunas fotos muy buenas, así que fui más lejos en el bosque y hasta una pequeña colina, y me gasté todo el rollo de película.

Más tarde, cuando estaba cenando con unos amigos, escritores de Oxford, o tal vez en el bar del Holiday Inn, alguien dijo: '¿Qué has estado fotografiando aquí hoy, Eggleston?

'Bueno, he estado fotografiando democráticamente", le contesté.

"Pero ¿estuviste sacando fotos de qué?'

"He estado al aire libre, nada, en nada".

'¿Qué quieres decir?'

'Bueno, sólo bosques y tierra, un poco de asfalto aquí y allá.'


Trataba las cosas democráticamente, que por supuesto no significaba nada para la gente a la que le estaba hablando. Ya tenía una gran serie, diferente. Había ido a Berlín y a Pittsburgh, y completado enormes cuerpos de trabajo. A partir de ese momento todo el contenido de las las cajas con miles de copias hechas tenían un sentido coherente por primera vez. Todo el trabajo de este período de 1983 hasta 1986 fue unificado por la democracia. Los amigos preguntaban qué estaba haciendo y me hubiera gustado decirles que estaba trabajando en un proyecto con varias miles de copias. Se reirían, pero yo estaría muy serio. Por lo menos había encontrado un amigo en ese título, El Bosque Democrático, que miraba sobre mí. No fue muy diferente de Cartier-Bresson trayendo el mundo desde América a China para El Momento Decisivo.

Había adoptado hace años El Momento Decisivo, cuando ya estaba haciendo copias, por lo que la primera cosa que noté fue la calidad tonal del blanco y negro. No había zonas de sombra que fueran totalmente negras, en las que no podía entender lo que había en ellas, y no hubo áreas totalmente blancas. No fue hasta más tarde que me llamó la atención la maravillosa, correcta, composición y encuadre. Esto fue evidente a través de los tonos del libro impreso. Más tarde me encontré algunas copias reales de las mismas fotos en Nueva York. No fueron nada - sólo fotografías comunes, pero eran las mismas fotos que había adorado e idolatrado, sin embargo, no habría dado diez centavos por ellas. Regreso al libro cada par de años y sé que son los tonos que hacen a la composición encontrada.

Me temo que hay más gente de la que puedo imaginar que no puede ir más allá de la apreciación de una imagen como un rectángulo con un objeto en el centro, que puedan identificar. No les importa lo que está alrededor del objeto, siempre y cuando no interfiera con el objeto en sí, justo en el centro. Incluso después de las lecciones de Winogrand y Friedlander, ellos no la entienden. Respetan su trabajo porque se les dice por instituciones respetables que son artistas importantes, pero lo que realmente quieren ver es una imagen con una figura o un objeto en el centro de la misma. Quieren algo obvio. La ceguera es evidente cuando alguien deja escapar la palabra "instantánea". La ignorancia siempre puede cubrirse por "instantánea". La palabra nunca ha tenido ningún significado. Estoy en guerra con lo obvio.

(A partir de una conversación con Mark Holborn, Greenwood, Mississippi, febrero de 1988)
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